Dernier tour de piste pour Jean-Michel Blain

Jean-Michel Blain s’implique à fond pour les jeunes. PHOTO: LUC ROBERT
Dernier tour de piste pour Jean-Michel Blain
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44e Tournoi pee-wee

Luc Robert – Visage fort connu dans les arénas du Québec, le bénévole adélois Jean-Michel Blain entend « boucler la boucle » en s’impliquant à une dernière classique du Tournoi pee-wee de Saint-Jérôme, à titre de président d’honneur.

« J’ai été surpris et heureux quand Nathalie Charrette (présidente) m’a demandé de revenir en devoir. J’ai œuvré pendant 14 ans au hockey mineur jérômien, dont 12 ans aux comités organisateur et exécutif du Tournoi pee-wee. Jouer, ce n’est pas donné. Je lève mon chapeau aux parents qui établissent leurs vacances en fonction des horaires du tournoi », a-t-il évoqué d’entrée de jeu.

Le vétéran se remémore des beaux moments de son enfance aux tournois hivernaux.

« Revenir après deux ans de pause est une belle façon de terminer mon implication auprès des jeunes. Quand je voyageais avec mes parents, je voulais absolument voir l’aréna de la ville qu’on visitait. Ils se sont habitués à mon rituel », a-t-il rigolé.

Le hockey est vite devenu un mode de vie pour l’ancien juge de ligne.

« J’ai arbitré, pendant 42 ans, au hockey mineur dans le junior majeur et dans la Ligue américaine. J’ai payé mes études grâce à l’arbitrage.

Dans mon temps, Chicoutimi était l’endroit le plus loin, à six heures d’automobile. De nos jours, les gars vont arbitrer à Baie-Comeau et travaillent ensuite les lundis : chapeau! ». Jean-Michel Blain a surtout adoré officier à la Coupe Memorial. « La Coupe Memorial de 1982, à Sherbrooke, a été mémorable. Être sur la même glace que Gérard Gallant (Sherbrooke), Gord Klusak (New Westmintster) et Brian Bellows (Kitchener) n’a pas de prix. Les joueurs étaient gentils avec nous, tout comme ceux du Tournoi pee-wee de Saint-Jérôme », a-t-il achevé.

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