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À qui doit-on la fête de la Saint-Valentin?

Par Simon Cordeau

Il existe plusieurs saints du nom de Valentin dans la tradition chrétienne. Celui à qui l’on doit la fête aurait été prêtre de Terni, en Italie.

Selon la légende, il mariait en secret des couples chrétiens, alors qu’ils sont encore persécutés sous l’Empire romain. Pour cela, il est torturé, lapidé puis décapité le 14 février 269. Un festin en l’honneur du martyr est célébré à même date à partir de 495. Cependant, la célébration ne devient associée à l’amour romantique que 1000 ans plus tard, lorsque le pape Alexandre VI le nomme patron des amoureux, en 1496.

Comment définir l’amour?

Les Grecs de l’Antiquité distinguaient six formes différentes d’amour :

  • Eros : l’amour romantique ou charnel;
  • Philia : l’amitié ou l’amour platonique;
  • Storge : l’amour pour sa famille;
  • Philautia : l’amour de soi;
  • Xenia : l’hospitalité ou l’amour pour ses invités;
  • Agape : l’amour divin ou de Dieu. Par extension, l’amour de son prochain et la compassion.

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