Sommet Gabriel a célébré les 75 ans de son école de glisse

Par francoiseleguen
Sommet Gabriel a célébré les 75 ans de son école de glisse
Le Laurentian Junior Racing Team vers 1965. (Photo : Collection Musée du ski des Laurentides)

 Pour célébrer les 75 ans d’histoire de son école de glisse, Sommet Gabriel avait organisé une journée remplie d’activités, début janvier. Au menu, une course amicale, un rallye pour les enfants, des rencontre entre anciens moniteurs, ainsi que des sessions de ski et un 5 à 7 festif.  Les clients, anciens employés et amis de la montagne étaient de la fête.

 

 

Lors de la célébration des 75 ans d’histoire d’ école de glisse de Sommet Gabriel. Photo : Courtoisie.

« On a fait l’achat du Mont-Gabriel en 1994. C’est une station dont la mission est que les jeunes familles puissent venir découvrir les plaisirs de la glisse. Depuis ce temps-là, chaque année, on a de plus en plus d’adeptes qui suivent des cours de ski avec le programme de l’école de ski sur 10 fins de semaine. C’est une grande réussite. On voit de plus en plus de familles s’initier au sport de la glisse dans notre région et en particulier avec notre programme, et que les gens profitent de plus en plus des plaisirs de l’hiver dans les Laurentides », souligne Louis Dufour, président du c.a. les Sommets.

Louis Dufour s’est joint en 1972 à l’équipe du Mont Saint-Sauveur, à titre de directeur du marketing. Il a entre autres implanté des produits uniques ainsi que des activités qui s’adressent à tous les groupes d’âge. « Le 75e a été une belle occasion pour inviter les anciens moniteurs ainsi que les élèves qui ont appris à skier et qui, maintenant, sont des pères et des mères de famille et ont des jeunes enfants qui suivent le programme de l’école de ski. Ici la passion du ski se transmet d’une génération à une autre ! Depuis les années 1994, on est toujours en expansion! »

Une histoire fascinante

Depuis ses débuts, l’école de ski Sommet Gabriel s’est associée à des leaders de l’industrie et les directeurs qui se sont succédé de 1954 à 1980 ont tous été intronisés au Temple de la renommée du ski des Laurentides. Rappelons, tout d’abord, que c’est Marie-Joséphine Hartford qui avait fait construire l’auberge du Mont-Gabriel par Victor Nymark en juin 1936. Ce n’est qu’en 1944 que la montagne accueille son tout premier directeur de l’école de ski, Monsieur Hans Faulkner, auparavant instructeur à Ober-Gurgl dans les Alpes tyroliennes. À cette époque, la montagne ne comptait que 5 pistes : Obergurl, Standard, Tamarack, Scott Slip et Hush-Hush. Il aura fallu attendre jusqu’en 1947, pour que la toute première femme monitrice, Audrey Scott Staniforth, se joigne à l’équipe de l’école de glisse. D’ailleurs, plusieurs personnalités connues ont été élèves de l’école de glisse, dont le très célèbre Sénateur américain Ted Kennedy
et sa famille (années 60) ainsi que la famille de Pierre-Elliot Trudeau.

 

Directeurs de l’école de glisse Sommet Gabriel 

1944–1953 Hans Falkner
1953-1954 Franz Xaver Gabl
1954-1955 Guy Normandin
1955-1958 Bob Richardson
1958-1964 Guy Normandin
1964-1970 Guy Baervoets
1970-1976  Stan Segal
1976-1977 Peter Duncan
1977-1980  Dean Booth
1980-1990 Barbara Finch
1990-1992  Kim Fournel
1992-1998  Éric Godin
1998-2008 Hélène Moras
2008-2016 François Turcotte
2016 à ce jour Roch Newberry

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